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Últimamente pareciera que todo el mundo está sufriendo desde todos los frentes. Guerra y problemas políticos en Ucrania y el Medio Oriente, y para colmo la aparición del mortal virus del ébola en África Occidental. Con el número de muertos aumentando y la epidemia extendiéndose, la gente teme que el virus del ébola llegue a los Estados Unidos. De acuerdo a la CDC: “La epidemia del virus del ébola en el 2014 es uno de los brotes de ébola más grandes de la historia y el primero en África Occidental. Está afectando a cuatro países de África Occidental: Guinea, Liberia, Nigeria y Sierra Leona, pero no representa un riesgo significativo para los Estados Unidos.”

El Ébola fue nombrado por el Río Ébola en el Congo, donde fue detectado por primera vez. Los primeros casos fueron documentados en 1976, en el Congo y en Sudán. Ahora, casi 40 años después, la Organización Mundial de la Salud está intentando detener las muertes. En caso de que no te hayas mantenido actualizada con las noticias sobre la epidemia de Ébola, aquí te dejamos 10 cosas que debes saber al respecto.

1. El virus del ébola mata.
La epidemia actual del virus del ébola en África Occidental ha alcanzado una tasa de mortalidad del 60%. El promedio en epidemias de este tipo es de 78% y algunas han alcanzado hasta un 90%.

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2. No es altamente contagioso.
¿Las buenas noticias? No viaja en el aire. Mientras que es altamente contagioso, no es fácil quedar expuesto. Se cree que la transmisión ocurre a través del contacto directo con la sangre o con fluidos corporales de personas o animales infectados. Esto incluye saliva, orina, excremento y semen. El virus también puede contagiarse con agujas u otros objetos que puedan estar contaminados con los fluidos de una persona enferma.

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3. Empezó con murciélagos.
Se cree que la epidemia empezó con murciélagos de la fruta. En África se ha dispersado a través del contacto con monos infectados, murciélagos de la fruta, puercoespines y otros seres humanos infectados. Los doctores dicen que incluso podría ser transmitido al entrar en contacto con las sábanas o ropa sucia de un individuo infectado.

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4. Tiene muchos síntomas.
Los síntomas del ébola incluyen: dolor muscular, fiebre, dolor de cabeza, diarrea, vómito, erupciones, fallo de órganos y hemorragia interna y externa.

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5. Duele.
Desde una garganta adolorida hasta fallo de órganos y muerte. El virus del ébola es sinónimo de una muerte lenta y dolorosa.

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6. No tiene cura.
El ébola no tiene una vacuna o cura y el tratamiento se limita a controlar los síntomas e intentar mantener estable al paciente.

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7. Síntomas = Contagioso
De acuerdo a la CDC, después de la infección, los síntomas pueden tardar entre 2-21 días en aparecer. Los pacientes sólo son contagiosos cuando los síntomas han aparecido y mientras están enfermos.

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8. No todos se enferman.
Si una persona no desarrolla ningún síntoma en 21 días después de ser expuesta al ébola, no se enfermará.

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9. Los profesionales de la medicina tienen que usar protección de cuerpo completo.
Se necesita protección completa para tratar a los pacientes infectados y manejar el virus en laboratorios de investigación, para evitar el contagio.

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10. Puede parecer un resfriado común al principio.
Debido a que los síntomas iniciales pueden ser poco claros, como una erupción o una garganta adolorida, es difícil diagnosticar el ébola. A menos que haya una razón para sospechar, los expertos usualmente intentan determinar si no se trata de otras enfermedades como la Malaria, el cólera o la meningitis.

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