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Llámalo como quieras, pero ahí estás de nuevo con un montón de pañuelos en el bolsillo tratando de defenderte de la última ronda de estornudos. La pregunta del millón viene inevitablemente a tu mente: ¿alergia o resfriado?

Según WedMD: “Aunque hay algunas diferencias, los síntomas del resfriado y la alergia se superponen bastante. La diferencia más importante es que los resfríos generalmente no duran más de 14 días”. Si tiendes a tener “resfriados” que súbitamente se producen en la misma época cada año, es posible que sufras de alergias estacionales. Los resfriados comunes son causados por virus, mientras que las alergias estacionales son causadas porque tu sistema inmunológico está respondiendo a un alérgeno como si se tratara de una enfermedad. Los tratamientos para el resfriado común pueden incluir reposo, analgésicos y remedios de venta libre. El mejor tratamiento para las alergias estacionales es evitar lo que desencadena una reacción alérgica. Quizá también te sean útiles algunos antihistamínicos medicamentos de venta libre o con receta, aerosoles nasales con esteroides y descongestivos.

¿Y cómo sabemos realmente si es una alergia o un resfriado lo que te hace estornudar? Chequea estos síntomas que te damos a continuación.

1. Tos
La tos generalmente aparece con un resfriado y, a veces, con una alergia. La tos de alergia suele venir acompañada de picazón, ojos llorosos y una nariz moqueante. La tos del resfriado a menudo vienen con dolores y, a veces, fiebre. La tos de un resfriado desaparecerá con el mismo pero la  tos de alergia será más intermitente y puede persistir mientras dure el alergeno presente.

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2. Los virus
Los virus son la causa de los resfriados, también pueden causar dolores, fiebre y congestión nasal. Los síntomas de las alergias suelen incluir congestión nasal pero, raramente, incluyen fiebre, dolores o achaques.

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3. Fatiga
La fatiga puede aparecer con ambos, resfriado y alergia. Un virus a menudo te da fiebre, dolor de cabeza y congestión. Las alergias te tapan la nariz, a veces causan dolores de cabeza y hacen difícil dormir debido a los estornudos.

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4. Picazón en los ojos
El picor en los ojos raramente aparece con un resfriado pero sí suele aparecer con una alergia. Las alergias causan ojos llorosos y picazón porque provocan una respuesta inmune en las membranas mucosas de los ojos para “defenderlos” contra el alergeno. Esto también puede provocar congestión y secreción nasal. Los medicamentos para las alergias de venta libre, como las gotas, pueden ayudar.

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5. Estornudos
Puedes estornudar cuando tienes un resfriado y puedes estornudar cuando suben los niveles de polen o el gato del vecino se sienta en tu regazo. Si consigues disminuir los niveles del alergeno, deberían mejorar los síntomas. Si no lo hacen, puede ser un resfriado.

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6. Dolor de garganta
El dolor de garganta generalmente aparece con un resfriado y a veces aparece con una alergia. Con los resfriados y las reacciones alérgicas el goteo nasal puede conducir a una garganta dolorida.

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7. Mucosidad nasal
Las alergias y resfriados causan mucosidad nasal. Si tu secreción nasal es clara, entonces es más probable que esté relacionada con la alergia. Si la mucosa es amarilla o marrón, entonces es probable un resfriado.

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8. Congestión
La congestión nasal es un síntoma común de los resfriados y las alergias. De cualquier manera, tu nariz podría hincharse un poco y tornarse roja por tanto soplar y frotarla con el pañuelo.

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9. Fiebre
La fiebre suele ser síntoma de resfrío, pero con una alergia rara vez aparece. La lucha de tu sistema inmune contra una infección viral — un resfrío — puede desarrollar fiebre. Puesto que las alergias no son causadas por virus, no causan fiebre.