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El bullying es una triste realidad para todos, pero en especial para nuestros hijos. Es nuestra responsabilidad como padres darles las herramientas que necesitarán para enfrentarse a los abusadores por el resto de sus vidas. Además, todos deberíamos prevenir que nuestros hijos se vuelvan abusadores, ¿no es así?

StopBullying.gov define al bullying como: “Comportamiento agresivo no deseado entre niños en edad escolar que involucra un desequilibrio de poder real o percibido. El comportamiento es repetido, o tiene el potencial de ser repetido con el tiempo. El bullying incluye acciones como hacer amenazas, esparcir rumores, atacar a alguien física o verbalmente y excluir a alguien de un grupo a propósito.” Es especialmente terrible cuando DoSomething.org reporta que el 17% de los estudiantes americanos dicen que sufren abuso de 2-3 veces al mes. Así que, padres, nunca es demasiado pronto para empezar con estas 12 maneras de preparar a sus niños para enfrentarse al bullying.

1. Explica por qué algunos niños abusan de otros.
Muchas veces los niños que abusan han sido víctimas de violencia en casa o a manos de otro abusador. Por naturaleza, los niños que valoran el poder y la popularidad por encima de todo lo demás tienden a volverse abusadores. Nuestra sociedad tiende a recompensar ese tipo de actitudes tanto en los medios como en el mundo de los negocios. Explicarles esto a tus hijos podría darles algo de perspectiva.

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2. Enséñales a respetar a los demás.
Dales el ejemplo. No dejes que tus hijos te vean faltándole el respeto a nadie (incluyéndote a ti misma) ni juzgando a otros.

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3. Enséñales a tener confianza y seguridad.
Un niño seguro tiene menos probabilidad de convertirse en víctima. Enséñales a tener seguridad y a estar orgullosos de sí mismos.

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4. Asegúrate de que sepan que deben decirle a un adulto de confianza si están sufriendo abuso.
Crea un espacio seguro y libre de juicios para que tus hijos puedan acudir si están teniendo problemas con el bullying. Escúchalos y descubre qué necesitan y hazles saber que tú te encargarás de la situación o dales las herramientas para que ellos lo hagan.

5. La mejor manera de desalentar a un abusador es ignorarlo.
Enséñale a tu hijo a evitar al abusador o a tener a un amigo cerca para ser su apoyo emocional (no físico). Anímalo a no permitir que el abusador vea que le está afectando, pues a ellos les encanta obtener reacciones. Hazle saber que es mejor ignorar al abusador y alejarse.

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6. Anímalos a hablarte de sus sentimientos.
Enséñales que sus emociones son válidas y las de los otros niños también. Asegúrate de que nunca se sientan avergonzados de sus sentimientos.

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7. Enséñales a tomar acción cuando vean a alguien más sufriendo abuso.
Los niños que pueden tomar acción por otros pueden tomar acción por sí mismos también.

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8. Enséñales empatía.
Enseñarles a tus hijos a prestar atención a las relaciones interpersonales e intentar caminar en los zapatos de alguien más, los beneficiará en todas las situaciones sociales y hará que los abusadores se vean menos poderosos.

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9. Anímalos a tener diferentes grupos de amigos.
Un buen sistema de apoyo social ayuda a los niños a ignorar a los abusadores mientras que les provee un espacio seguro para ser ellos mismos.

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10. Inscríbelos a alguna clase de artes marciales o de defensa personal.
Las artes marciales se tratan de sentirse fuerte, disciplinado y confiado. La mayoría no alientan a que se use la fuerza física pero proveen habilidades de autodefensa esenciales.

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11. Enséñales habilidades de resolución de problemas.
La Dra. Susan Eva Porter dice: “Desafortunadamente hemos redefinido toda agresión infantil como bullying. Etiquetar a los niños como abusadores o víctimas crea una división en las situaciones donde la historia de uno está bien y la otra está mal, o ni siquiera importa.” ¿Qué deberíamos hacer? Empoderar a nuestros hijos con comunicación y habilidades de resolución de problemas para que tengan opciones cuando se enfrenten a conflictos. Se sentirán menos como víctimas y con más control de la situación.

12. Sé un modelo de los valores y del comportamiento que quieres enseñarles.
Todos sabemos que nadie es perfecto, pero haz tu mejor esfuerzo por practicar lo que predicas.